jueves, 17 de agosto de 2017

La fábrica Sokol recibirá una inversión de 3.500 millones de rublos hasta 2023

RSK MiG tiene previsto invertir hasta 2023 3.500 millones de rublos (casi 60 millones de $) en la fábrica Sokol, situada en Nizhny Novgorod.

La modernización de las instalaciones empezó en 2010, y se espera fabricar el MiG-35 e Il-114 en ellas. Además se modernizan MiG-31 para la Fuerza Aeroespacial Rusa (VKS). Actualmente la situación económica es estable; según Ilya Tarasenko, director de RSK MiG, el objetivo es triplicar los ingresos en 2017. 

Reparación de MiG-29 en Sokol (Copyrigth en la foto).

A medio plazo el futuro de Sokol parece garantizado, ya que el gobierno ruso ha financiado la fabricación de 50 Il-114 y va a firmar un contrato por MiG-35.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.kommersant.ru/doc/3380144
- Entrada blog: Resultados del salón aéreo MAKS 2017
- http://alejandro-8.blogspot.co.uk/search/label/Il-112%2F114

miércoles, 16 de agosto de 2017

Aviakor abandona la fabricación de Antonov An-140

15-8-2017

El abandono de la producción se ha confirmado de manera oficial ya que Aviakor ha solicitado declarar la bancarrota de la aventura comercial de fabricar el Antonov An-140, dividida al 50% entre Aviakor e Inter-Ami LTD, una filial de la Fábrica de Aviación de Jarkov (2).

7-7-2017

Aviakor va a reducir la jornada laboral de sus 1.200 empleados a 3 días semanales por la falta de contratos. No parece que la situación vaya a cambiar a corto plazo (1).  
 
5-5-2017

La empresa de fabricación de aviones Aviakor (Samara) ha informado que abandona la producción de Antonov An-140-100. El motivo es la falta de colaboración con Antonov tras las crisis entre Ucrania y Rusia. Aviakor ahora se centrará en el mantenimiento y reparación de los ejemplares existentes. Rusia es el principal operador de este modelo, con 9 ejemplares volando y varios más almacenados. El informe de Aviakor destaca que el An-140 estaba destinado a sustituir la flota de An-24 y que supera a sus homologos extranjeros a la hora de operar en pistas poco preparadas y baja temperatura.  


An-140 en Aviakor (Copyrigth desconocido).

Aviakor también va a cesar la producción y venta de Tupolev Tu-154M., algo lógico teniendo en cuenta que es un avión anticuado y que está siendo retirado. Seguirá fabricando repuestos y realizando reparaciones hasta 2019.

La caida de actividad será compensada por la producción de repuestos para el bombardero estratégico Tu-95MS, muy demandados por el Ministerio de Defensa, También se espera realizar la revisión mayor de este modelo.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://vpk-news.ru/news/36605
- http://russianplanes.net/planelist/Antonov/An-140
http://diana-mihailova.livejournal.com/777964.html (1)
https://www.aex.ru/news/2017/7/24/172864/ (2)

El Reino Unido busca reducir el coste del mantenimiento del EF-2000 Typhoon

La Fuerza Aérea Británica (RAF) busca reducir el coste de operación del caza EF-2000 en un 30-40%, situandolo al nivel de un F-16. Esto permitiría ahorrar algo más de 700 millones de $, que serían reinvertidos en el programa. La RAF mantendrá este modelo en servicio hasta el 2040.

El ahorro se producirá alargando los tiempos entre revisiones. Inicialmente un EF-2000 necesitaba una tras 400 horas de vuelo, posteriormente se alargó hasta 500. Ahora se busca alcanzar 750. Esto se traduce en menos repuestos y tiempos de reparaciones. Otros operadores del modelo se han interesado por el esquema. La Fuerza Aérea de Arabia Saudí está probando un modelo similar.

EF-2000 (Duncan Portelli/planespotters.net).

Es una pena que la noticia no explique en detalle las razones para alargar los plazos. Puede ser porque las primeras cifras eran conservadores, o porque se han introducido algunos limitantes para evitar una mayor desgaste.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.flightglobal.com/

martes, 15 de agosto de 2017

Presentada en Ucrania una modernización del T-72A

La Fábrica de Blindados de Kiev ha presentado una modernización del T-72A denominada AMT. Ha sido diseñada para las FFAA ucranianas utilizando fondos propios.

Lo más destacable es que apenas se le puede tildar de modernización, ya que la variante no supone ninguna mejora importante en dos de los 3 principales parámetros que definen las prestaciones de un tanque (potencia de fuego, movilidad y protección). La dirección de tiro se mantiene, aunque el comandante recibe una cúpula de observación TKN-3UM, y puede utilizar gafas nocturnas de tercera generación. La ametralladora de 12,7 mm recibe la estación del T-64BV, que permite disparar desde dentro. 



Para poder disparar misiles Kombat se instala una mira 1K13-49. Además las radios son sustituidas por modelos turcos de Aselsan. El conductor pasa a utilizar una mira nocturna TVN-4BUP.

La protección se mejora mediante la instalación de blindaje Nozh y rejillas para hacer frente a RPG. El motor V-46 es sustituido por el V-84, de más potencia y utilizado en el T-72B. También se integra un generador auxiliar.

Desde luego la modernización no parece muy lógica. El T-72A/B disponía en los años 70 y 80 de una dirección de tiro inferior a las de los T-64/80. No tiene sentido aplicar una modernización si la dirección de tiro se va a mantener, como tampoco lo tiene instalar un motor de hace más de 30 años. Tampoco está claro de dónde van a salir los componentes porque la industria ucraniana ha tenido problemas para reparar los T-72 heredados de la URSS.    

Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/

Posibles nexos entre el programa de misiles norcoreano y empresas de la CEI

El analista Michael Elleman ha publicado en ISS Voices interesante artículo sobre las posibles conexiones entre empresas de la Comunidad de Estados Independientes (CEI) y el programa de misiles norcoreano. Básicamente los norcoreanos han hecho enormes progresos desde septiembre de 2016, y la razón puede ser en que han logrado importar motores soviéticos RD-250, utilizados en el ICBM SS-9. La empresa que lo fabricaba, la ucraniana Yuzhmash, atraviesa dificultades económicas. Rusia dejó de comprar cohetes, y los proyectos con Boeing y Brasil no han dado mucho resultado. El gobierno de Ucrania se opone al programa nuclear norcoreano, pero mo sorprendería si empleados han vendido componentes almacenados.  Tampoco se puede descartar que se hayan hecho lo mismo en algún almacén de Rusia. Yuzhmash ha emitido un comunicado en el que niega cualquier colaboración, añadiendo que sólo ha exportado misiles a Italia.

Pruebas con diferentes misiles (IISS).

El RD-250 no es moderno, pero permitiría a Corea del Norte disponer de un propulsor fiable. No es la primera vez que se relaciona a empresas de estos países con el programa nuclear norcoreano. Previamente fuentes rusas indicaron que tras la caída de la URSS varias empresas y científicos colaboraron con diversos regímenes al terminarse los proyectos en los que trabajaban.  

Fuentes y enlaces de interés:

http://www.iiss.org/

lunes, 14 de agosto de 2017

Catar adquiere siete barcos a Italia por 5.000 millones de euros

Los gobiernos de Catar e Italia han acordado la venta de 7 barcos por 5.000 millones de euros. El contrato forma parte de un acuerdo de cooperación militar entre ambos países. Se trata de 4 corbetas, 2 navíos de apoyo y una plataforma de desembarco. El fabricante proporcionará 15 años de apoyo logístico.  La construcción empezará en 2018 en astilleros italianos Fincantieri.
 
Astilleros Fincantieri  (Fincantieri).

Desde luego no parece que las relaciones con sus vecinos sean un problema para adquirir armamento. Gracias al musculo financiero Catar puede reforzar sus FFAA y lograr apoyos en diferentes países.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://uk.businessinsider.com

La British Pacific Fleet, el final de una era

A finales de 1944, con la guerra en Europa casi decidida, Churchill insistió en enviar a la Royal Navy a luchar junto a los americanos en la última fase de la guerra contra Japón. El ofrecimiento se hizo en la segunda conferencia de Quebec, y los americanos aceptaron sin demasiados problemas. Politicamente les convenía para no dar la impresión de que ellos eran los únicos en morir en la lucha contra Japón. El Almirante King inpusó una curiosa condición: los británicos deberían ser independientes en logística, aunque en la práctica nunca fue así.

Churchill hizo este ofrecimiento por razones políticas. Tras la guerra esperaba restaurar la posición británica en los territorios del imperio, y si no se participaba el efecto en el prestigio británico sería notable. Hasta bien entrado 1944 la Royal Navy se había dedicado a realizar pequeñas incursiones en Malaya o Indias holandesas, con un efecto nulo si se compara a las batallas aeronavales entre japoneses y americanos.

HMS King George V (naval-history.net).

Con el objetivo de colaborar en la lucha se crearía la British Pacific Fleet, creada a partir de British East Indies Fleet, heredera de la Eastern Fleet. Los americanos la denominarían TF 57 cuando operó bajo la quinta flota, y TF 37, cuando los hizo bajo la tercerca. En marzo de 1945 los navíos eran los siguientes, si bien éstos variarían con los meses ya que hubo que retirar barcos por razones de mantenimiento.

- 1° Escuadrón de acorazados: King George V, Howe
- 1° Escuadrón de portaviones: Indomitable, Victorious, Illustrious, Indefatigable
- 4° Escuadrón de Cruceros: Swiftsure, Argonaut, Black Prince, Euryalus, HMNZS Gambia
- 4° Flotilla de destructores: Quickmatch, Quiberon, Queen-borough, Quality
- 25° Flotilla de destructores: Grenville, Ulster, Undine, Urania, Undaunted, Ursa, Ulysses, Urchin
- 27° Flotilla de destructores: Kempenfelt, Wager, Wakeful, Wessex, Whelp, Whirlwind
- Destroyer Depot Ship: Tyne

La fuerza teórica era impresionante, de hecho era la flota más potente creada por la Royal Navy, pero en 1945 la flota -que había dominado los mares desde 1805- estaba como su patria: agotada. Muchos de los barcos llevaban combatiendo desde 1939 sin casi respiro, y las exigencias del Pacífico eran muy diferentes comparadas a la del Atlántico. La flota de suministro, conocida como Fleet Train o TF 113, tenía muchas deficiencias, sobre todo en buques cisterna. Esto causó algún que otro sonrojo, ya que mientras la US Navy conseguía reabastecer un portaviones en 2 horas, la Royal Navy podía tardar 1 día. Sus portaviones llevaban muchos menos aviones y se dependía de modelos americanos, ya que los Seafire tenían un alcance escaso para el teatro, y eran complicados de operar.

HMS Ilustrious (http://www.fleetairarmarchive.net/)

Para dar un ejemplo, en Okinawa la Quinta Flota la US Navy operaba 86 navios (15 portaviones) con 919 aviones; los británicos 29 (4 portaviones) y 244 aviones. En general la British Pacific Fleet se dedicaría a apoyar el avance de los americanos, operando en 3 grandes campañas:

- 26 de marzo al 20 de abril: Invasión de Okinawa bajo el código Operación Iceberg.
- 4 al 25 de mayo: invasión y combates en Okinawa.
- 7 de julio hasta el final de la guerra: Operaciones en Japón frente a los restos de la marina japonesa.

Desde el principio hubo muchos problemas, tanto materiales como morales. En 1945 hubo retrasos debido a la actitud de los sindicatos en el puerto de Sidney, donde estaba basada la flota. Canadá retiró su personal  en mayo de 1945, dejando sólo a los que quisiesen servir como voluntarios. Esto casi deja al crucero Uganda sin tripulación, y a duras penas se logró convencerlos para que por lo menos esperasen a sus remplazos. Los barcos no estaban adaptados a condiciones tropicales y había muchos accidentes: en los primeros ataques se perdieron 42 aviones en 378 salidas, algo a lo que ni el Bomber Command había llegado en sus peores días. En muchos casos la mayoría de las pérdidas se producían tras accidentes: en los primeros 12 días de ataque se perdieron 19 aviones por Flak y 28 en accidentes.

El único consuelo de los británicos era la protección de sus portaviones, muy superior a la de los americanos al contar con una cubierta acorazada. A pesar de todo, ésto no era suficiente, y los americanos se querían librar de la flota, que a duras penas podía seguir el ritmo de sus navíos. El Almirante King intentó enviarla a apoyar los desembarcos en Borneo, pero la actuación de los británicos al más alto nivel diplomático lo evitó. En cambio, nada frenaría los problemas mecánicos, de suministro y moral: en mayo de 1945, la flota comandada por Rawlings tuvo que retirarse para realizar labores de mantenimiento y suministro. En ese periodo se había realizado sólo 11 ataques aéreos, lanzando 546 toneladas de bombas y 632 cohetes. En total se reclamaron 52 aviones enemigos destruidos. Las pérdidas fueron 203 aviones encuadrados en las siguientes categorías

- 32 en ataques suicidas.
- 30 en incendios en los hangares.
- 33 derribados por flak o cazas enemigos.
- 61 en accidentes en la cubierta de vuelo.
- 47 debido a otras causas.

Con estos resultados no es de extrañar que la British Pacific Fleet fuese conocida en la posguerra como la Forgotten Fleet. Su envío no pudo parar el proceso de descolonización, y Churchill, su principal valedor, perdió las elecciones de 1945 frente a Clement Attlee.

Fuentes y enlaces de interés:

- Nemesis: The Battle for Japan, 1944-45 , de Max Hastings (2007).
- http://www.fleetairarmoa.org/
- http://www.nzetc.org/tm/scholarly/tei-WH2Navy-c24.html
- http://www.dtic.mil/doctrine/jel/jfq_pubs/4017.pdf
- http://en.wikipedia.org/wiki/British_Pacific_Fleet