lunes, 25 de septiembre de 2017

Veinte años del primer vuelo del Sujoi Su-47

Como dijo Gardel, veinte años no son nada. El 25 de septiembre de 1997 el caza experimental Sujoi Su-47 al mando del piloto de pruebas Igor Votintsev. El avión fue inicialmente conocido como S-37, pero en el 2001 fue designado Su-47.

Su-47 en un salón aéreo.

Sujoi ya había investigado la configuración de ala en flecha invertida en los 80, e integró otros elementos como materiales compuestos y una bodega interna. El modelo nunca entraría en servicio pero serviría para que Sujoi ganase experiencia para aplicarla en el PAK FA.

Fuentes y enlaces de interés:

Vehículos PMM-2M en Siria

Un Antonov An-124 ha transportado a Hmeymim varios vehículos PMM-2M, utilizados para asistir a los tanques cruzando ríos. Si uno se fija en el chasis puede ver que es el mismo que el T-64. Probablemente sean utilizados para el cruce del Eufrates.



Fuentes y enlaces de interés:

Il-96 e Il-114 en Zhukovsky

Esta foto, tomada en el año 2004 en las instalaciones de Zukosvky, ilustra muy bien el estado de la aviación civil rusa por aquel entonces. En el primer plano se puede ver el prototipo del Ilyushin Il-114 RA-54000, equipado con motores TV7-117. Realizó su primer vuelo el 29 de marzo de 1990, pero la crisis económica impidió la fabricación en serie. Para el 2004 se habían completado 9 ejemplares de serie.


El avión del fondo es un Ilyushin Il-96 RA-96001, segundo prototipo. Realizó su primer vuelo en 1989, y en el 1997 fue almacenado. En el 2009 fue desguazado.

En el año que se tomó la foto, la producción de aviones civiles en Rusia fue de once (11) aviones. En 1990 121...

Fuentes y enlaces de interés:

- https://russianplanes.net

Austria anuncia que retirará la flota de cazas EF-2000 Eurofighter

25-9-2017

Una comisión del parlamento austriaco ha concluido que no hay pruebas de soborno en la adquisición de los EF-2000. La investigación ordenada por la fiscalía sigue.

Por otra parte, Airbus ha hecho público un comunicado sobre el caso. Manifiesta que la denuncia se debe a motivos políticos, ya que no tiene sentido realizar una denuncia cuando han pasado 16 años del concurso y 8 de la entrega del último avión. Los EF-2000 fueron entregados al nivel acordado, y no hubo engaño con las compensaciones económicas (5 y 6).

7-7-2017

El ministro de defensa austriaco, Hans Peter Doskozil, ha anunciado que en 2020 la flota de 15 EF-2000 será retirada. Las razones son el coste que aumenta en espiral y las limitaciones del modelo. En 2020 se pasará de una flota con dos modelos (EF-2000 y Saab-105) a un único modelo. El Brigadier Karl Gruber, comandante de la Fuerza Aérea Austriaca, ha añadido que se busca un avión supersónico capaz de operar de día y de noche sin restricciones, y capaz de responder a incursiones de aviones no identificados. Los EF-2000 Tranche 1 sólo son operados por los miembros del consorcio, y no hay una variante uniforme porque cada país lo desarrolla bajo conceptos diferentes.

La noticia es sin duda un palo para el consorcio Eurofighter. Para encontrar una decisión tan drástica hay que remontarse a 2007, cuando Argelia devolvió los Mig-29SMT adquiridos porque no habían sido fabricados de acuerdo a las especificaciones (enlace). Esta historia tuvo un buen final porque actualmente operan con la Fuerza Aeroespacial Rusa. Va a ser complicado encontrar clientes para esos EF-2000 Tranche 1 porque son ejemplares con poca capacidad aire-tierra, no disponen de varios sensores, y el coste de modernizarlos es demasiado elevado. De todas maneras, todavía queda tiempo hasta el 2020, quizás se pueda ofrecer una compensación para evitar la desactivación.

Austria denuncia a Airbus por el contrato del Eurofighter EF-2000 Typhoon

5-7-2017

El ministro de defensa austriaco, Hans Peter Doskozil, ha creado un panel de 30 expertos para estudiar alternativas al EF-2000. Se han estudiado 16 alternativas, y se ha descartado la posibilidad de contratar un país para que asegure el espacio aéreo. Austria es estrictamente un país neutral y no se puede depender de terceros en temas como este (3).

El principal candidato sería el Gripen sueco, probablemente de segunda mano porque las nuevas versiones son más caras. También se contempla el F-16, pero es complicado de obtener de segunda mano. Curiosamente la línea de producción de este modelo sigue abierta, aunque no por demasiado tiempo.

El Ministerio de Defensa austriaco también tendrá que sustituir el Saab-105, entrenador utilizado en misiones de policía aérea. Entre los candidatos están el M-345/346, L-159 y BAE Hawk.

24-3-2017

En Austria un panel de 27 expertos va a estudiar si hay alternativas a los 15 EF-2000. El mantenimiento ha costado a Austria 500 millones de euros desde que fueron entregados en 2007-2009. Actualmente el coste es de 80 millones de euros al año. El coste de operarlos otros 20 años sería de 1.600 millones de euros (2). 

El mantenimiento es más complicado porque son modelos de la Tranche 1. El motor, la reductora y otros componentes se pueden sacar de la Tranche 2, pero hay que reprocesarlos. Otros componentes (tornillos, asientos...) se instalan sin problemas.

Hay gastos que no están claros. Hay "modificaciones" en el motor que cuestan 11.7 millones al año entre 2016 y 2018. El contrato de mantenimiento con Airbus se ha desviado de 47,2 millones a 71. Además del mantenimiento motor hay que incluir otros componentes (5 millones), combustible (4,6 millones) y otros (2,5 millones).


14-3-2017

El portal austriaco  nachrichten.at ha publicado un artículo con diversos aspectos de la investigación (1):

Eje principal: Desde el lanzamiento del programa de cazas en 2001 importantes miembros del programa intentaron influenciar en la decisión. Entre las personalidades estaban Karl-Heinz Grasser, exministro de finanzas, y Siegfried Wolf, director de la empresa automovilística Magna.

Sospechas de manipulación: Erich Wolf, comandante de la Fuerza Aérea, eliminó o modificó el criterio a favor del EF-2000. Pilz acusa a estos órganos de la república de ignorar que EADS no podría cumplir con lo estipulado en las fechas límites.

Decisión sobre los candidatos: El comité también documenta un segundo giro. Antes de tomar la decisión en 2002 se eliminaron de la evaluación los gastos operacionales, de repuestos y mantenimiento. Estos eran mucho más altos en el EF-2000 que el Gripen. Grasser, que se había opuesto a la compra, de repente se posicionó a favor. Ahora debería explicar el porqué.

Contrato con fallas: Durante las negociaciones el gobierno austriaco hizo algunas concesiones sorprendentes. Se eliminaron clausulas anticorrupción, algo que solo habría sido posible si el ministerio de defensa y finanzas están de acuerdo.

Cláusula de cancelación: La inclusión de esta fue una de las recomendaciones de la oposición en 2007. Esto hubiera permitido a Austria cancelar el contrato sin coste alguno e incluso haber reclamado otros gastos (construcción de instalaciones o entrenamiento).

Firma en vez de cancelación:
El ministro de defensa Norbert Darabos negoció una cancelación, pero no llevó las anomalías al Congreso. Creyó erróneamente que la cancelación sería más cara. Un comité creado para dar marcha atrás fue cancelado con los votos de SPÖ y ÖVP.

Sobornos:
Vector Aerospace recibió 183,4 millones de euros como parte del paquete industrial. Se sospecha que una parte fue desviada para sobornos y favores.

17-2-2017

El ministro de defensa austriaco, Hans Peter Doskozil, ha anunciado que el gobierno de este país ha denunciado a la compañía aeroespacial Airbus y el consorcio Eurofighter, alegando fraude y engaño en el contrato de cazas Eurofighter, firmado en 2003 y de un valor de 2.000 millones de euros. La decisión ha sido tomada tras una investigación se cree que Airbus engaño a Austria en lo referido al precio, entregas y equipos de los aviones. El perjuicio podría ser de 1.100 millones de euros. Fiscales austriacos y alemanes han estado investigando el contrato durante 4 años. Estos últimos van a publicar un informe a mediados de año.

Como dice el refranero español, “lo que mal empieza, mal acaba”. Cuando se aprobó la sustitución de los Saab Draken hubo bastantes candidatos, F-16, F-18, Mirage 2000-5, Saab Gripen y EF-2000. Rusia llegó a ofrecer el MiG-29SMT a cambio de cancelar la deuda rusa.

En julio del 2002 el EF-2000 se impuso a los otros dos finalistas, el Saab Gripen y el F-16 Block 50. El resultado no sorprendió porque como plataforma y capacidades aire-aire es netamente superior. Según la información publicada por entonces, la oferta del Gripen era un 3-4% más barata. Sobre la del F-16 se dijo que era más barata sin ofrecer cifras (*). Por otra parte, Airbus ofreció más retornos. El EF-2000 contaba con la ventaja extra de que iba a ser el principal caza europeo, operado por dos vecinos, con las ventajas que implica en logística y operatividad.

Desde un primer momento el proceso y la elección fueron impopulares. Muchos veían al EF-2000 como un caza excesivo para Austria, país neutral y con una superficie comparable a la de Andalucía. Los acontecimientos que seguirían no iban precisamente a calmar la situación. 

EF-2000 austriaco (Copyrigth en la foto).

Cuando se inició el concurso el objetivo era adquirir 30 aviones (24 monoplazas y 6 biplazas). Posteriormente se redujo a 24 por razones presupuestarias. Cuando se anunció la elección el contrato consistía en 24 ejemplares por 1.790 millones de euros. Posteriormente se publicó que esta cifra era demasiado baja, siendo el precio real 2.085 millones. Las inundaciones sufridas en 2002 no hicieron más que aumentar la presión sobre la adquisición, que se redujo hasta 18 aparatos por 1.959 millones de euros. La decisión final fue retrasada hasta después de las elecciones del 2003.

Los sobornos fueron el otro gran problema, y es que el contrato prohibía regalos y donaciones a personas relacionadas con las negociaciones. Pese a todo, se hicieron pagos para favorecer la compra. El gobierno se vio obligado a crear una comisión para investigar el asunto. La polémica estaba servida. Se descubrió que la mujer del comandante de la Fuerza Aérea, Generalmajor Erich Wolf, recibió un préstamo de 87.600 euros (nunca devuelto). Las empresas de Gernot Rumpold, político del partido FPO, recibieron 6,6 millones de euros por diversos contratos. El ministro de defensa, Erich Deutsch, se fue de vacaciones dos veces con gastos pagados.

Se llegó a hablar de una cancelación del contrato, pero Austria hubiese tenido que pagar una multa de 1.500 millones de euros. Finalmente, y sin esperar a los resultados de la comisión, el ministro de defensa Norbert Darabos firmó el contrato final. De 18 aviones se pasaron a 15, con un coste de 1.589 millones de euros:

- 9 aviones serían nuevos, perteneciendo al bloque de construcción Block 5.
- 6 usados por la Luftwaffe y pertenecientes al Block 2/2b.

Los ejemplares usados serían modernizados al nivel del Block 5. Para ahorrar no se adquirió el sensor Pirate ni el dispositivo MAW. Tampoco disponen de software para disparar el misil de largo alcance AMRAAM. Las misiones las hacen con cañón y misiles IRIS-T. El nivel de electrónica corresponde al de la serie Tranche 1.

La firma del contrato tampoco calmó las aguas. Se criticó que parte del ahorro se había logrado reduciendo el número de horas previstas y simplificando la electrónica. Además, parte de la flota estaba compuesta por aviones de segunda mano. Las compensaciones industriales, cifradas hasta en un 200% del contrato, eran muy complicadas de calcular/verificar.

Personalmente no me sorprende la polémica. Para hacer misiones de policía aérea se podría haber adquirido un modelo más barato, como el Gripen o F-16. Otro problema es que los aviones pertenecen a la Tranche 1. Los socios europeos no van a modernizar esta variante por su coste, por lo que Austria tendría que afrontar sola cualquier modernización.

Fuentes y enlaces de interés:

En internet se pueden encontrar muchas noticias sobre el tema. La página ACIG contiene un tema sobre la Fuerza Aérea Austriaca abierto en 2002. Recomiendo el tema sobre el EF-2000 en el foro portierramaryaire.

- http://portierramaryaire.com
- http://www.acig.info/forum/
- https://jamestown.org/program/putin-appears-to-gain-little-ground-in-visit-to-austria/
- http://saabgroup.com/Austria-offered-up-to-30-new-Gripen-Fighters/
- http://www.viennareview.net/news/austria/eurofighter-saga
- http://www.krone.at/oesterreich/pilz-sparen-klug-soll-eurofighter
- http://www.airpower.at/news07/0627_eingespart/index.html
http://www.nachrichten.at/ (1)
http://www.nachrichten.at/nachrichten27-Heeresexperten (2)
https://kurier.at/politik/inland/eurofighter-steht-jetzt-auf-der-abschussliste/ (3)
https://www.ft.com/content/7f7cb524-6324-11e7-91a7-502f7ee26895 (4)
http://uk.reuters.com/uk-airbus-austria-inquiry (5)
http://www.airbus.com/2017/09/airbus-files-legal-submission-Viena.html (6)  

(*) Según un diario la oferta estadounidense por los F-16 era de 700 millones de $.

domingo, 24 de septiembre de 2017

MiG-21 in Finnish Air Force, de J. Laukkanen

24-9-2017: Nuevo enlace vídeo

La Fuerza Aérea Finlandesa (FAF) tiene una historia interesante porque ha operado aviones de muchos países. Entre ellos está el MiG-21, uno de los cazas más famosos de la Guerra Fria. Este libro detalla la historia del Fishbed en el país. El autor, Jyrki Laukkanen, sin duda sabe del tema, porque tiene más de 1.000 horas de experiencia en cazas MiG. Para redondearlo, es un aficionado a la fotografía, y tiene una colección de 55.000 fotos.

Esta obra está escrita en finlandes. Las partes más importantes también están en inglés. Lo primero que destaca es la cantidad y calidad de las fotos. Todos los aviones individuales se pueden ver. Sólo por esto el libro es muy recomendable para cualquier modelista que quiera hacer una maqueta del MiG-21.

El contenido es también excelente. El autor comienza haciendo una introducción de la FAF tras la Segunda Guerra Mundial (SGM). En esa época, había muchos problemas economicos y no se disponía más que de aviones anticuados. El autor repasa los primeros aviones a reacción utilizados, el MiG-15UTI y el Vampire. A principios de los 60 era evidente que estos aparatos no podían ser utilizados como interceptores, por lo que la FAF buscó en el mercado modelos para esta misión.

Fotografía del libro: MiG-21F-13 en un centro de mantenimiento (J. Laukkanen).

En la siguiente sección se narra como los finlandeses evaluaron varios aviones, tanto occidentales como orientales: Saab J35, Mirage-III y MiG-19. De estos 3 el Mirage era el preferido. Es una pena que el autor no entré con mucho detalle en la evaluación. Se desprende que se buscaba una capacidad supersónica y misiles. En esta época se pensaba que el MiG-21 había resultado un fracaso porque no fue ofrecido.

De aquí se pasa a cómo el MiG-21 fue ofrecido por la URSS. Finlandia era un país fronterizo con la URSS y neutral, por lo que las autoridades soviéticas mostraban cierta preocupación por el arcaico sistema de defensa aérea. El MiG-21 fue una compra completamente polémica. En 1961 la URSS pidió mantener conversaciones a cerca de la amenaza de Alemania Occidental. El presidente finlandés se vio obligado a viajar a la URSS e iniciar negociaciones. Por suerte, los soviéticos cancelaron las conversaciones.

La escasa defensa aérea finlandesa surgió entre todo esto porque no era lo suficientemente potente para evitar ataques a la URSS desde o a través del país. Por ello en 1962 una delegación viajó a Moscú a negociar por sistemas de defensa. La URSS ofreció uno de sus cazas punteros, el MiG-21F-13. Los finlandeses aceptaron sin probar el aparato y se firmó un contrato por 20 ejemplares junto a 4 MiG-15UTI de entrenamiento. En 1965 se firmaría un contrato por 2 MiG-21UTI de entrenamiento.

El entrenamiento en la URSS es descrito en detalle. Esta parte me resultó interesante porque suele ser un área muy discutida entre los aficionados a la aviación. Las tripulaciones y técnicos tuvieron una opinión positiva del entrenamiento, pero se perdieron muchos días de entrenamiento por el tiempo y la burocracia soviética (interrupciones para celebrar la Revolución de Octubre). Además, la Crisis de los Misiles interrumpió los vuelos al poner el regimiento en alerta. Finalmente, se decidió acortar el entrenamiento porque el Fishbed era sencillo de pilotar y ya se habían hecho los suficientes vuelos como para familiarizarse con el aparato.

Los F-13 empezaron operar en 1963. Merece la pena mencionar que antes el autor cubre de manera detallada las características de vuelo del MiG-15UTI, utilizado en entrenamiento. La descripción de las operaciones con el F-13 es muy detallada, y cubre muchos aspectos: desarrollo de tácticas, mantenimiento, camuflaje, despliegue, características de vuelo, misiones de reconocimiento. Me hubiese gustado algo más de detalle sobre el armamento y efectividad de los misiles. Tampoco se menciona la intercepción de aviones en misiones reales.

La obra continúa con una sección sobre el MiG-21U y UM. En los años 70 y 80 se adquirieron 4 ejemplares UM. Posteriormente se describe la compra de la otra gran versión en operar del MiG-21. La “bis”. En esta ocasión la URSS ofreció Su-20, MiG-23 y MiG-21. El primero se rechazó porque era un cazabombardero. El Flogger era bastante más caro y complicado de mantener que el Fishbed. La FAF se decidió por el MiG-21bis porque ya tenía experiencia con el modelo y se conocía el mantenimiento.

El libro sigue con una descripción de cómo era el pilotaje del MiG-21F-13. Finalmente, el autor hace un sumario de los MiG y los pilotos que lograron más de 1.000 horas. La información sobre horas de vuelo de cada célula o mantenimiento me pareció muy interesante.

Para resumir, se trata de una excelente obra que cubre muy bien el papel del MiG-21 en este país. Lo recomendaría a cualquier persona interesada en este avión y a modelistas. Es una pena que esta obra (y otras de Finlandia) sea poco conocida y dificil de conseguir. Además, es bastante cara (~50 euros).

Fuentes y enlaces de interés:

- MiG-21 in Finnish Air Force, de J. Laukkanen. Apali (2004)
Explicación vídeo de la elección del MiG-21 (en inglés)

T-62 en Deir ez-Zor, Siria

En los combates alrededor de Deir ez-Zor se han podido ver más T-62M suministrados por Rusia. Un par de fotos que han aparecido en los últimos días.



Fuentes y enlaces de interés:

- Fotos vía twitter y agencia AFP.

Día de las Glorias del Ejército de Chile

El pasado día 19 el Ejército del Chile celebró el Día de las Glorias del Ejército de Chile. En el desfile en el que se pudieron ver muchos de los equipos que las FFAA de este país operan en la actualidad, incluyendo los Leopard 2 y autopropulsados M109. La influencia prusiana en los uniformes clásicos es evidente.  Aquí se puede ver un vídeo de la emisión (enlace).












Fuentes y enlaces de interés: