miércoles, 31 de agosto de 2016

El F-35C completa otra fase de pruebas

El F-35C ha completado la serie de pruebas "Developmental Test Phase" (DT-III) antes de lo previsto. El objetivo de estos ensayos es validar las capacidades de vuelo con cargas internas y externas, comportamiento con cargas asimétricas y despegue al peso máximo (65.000 libras). En las noticias han aparecido detalles sobre una de las configuraciones, con carga de 5.000 libras (~2.500 kg), tanto de armamento aire-aire como de aire aire-tierra:

- 1 GBU-31 de 900 kg.
- 4 GBU-12 de 230 kg.
- 2 AIM-120 de 152 kg.
- Cañón de 25 mm con munición.

La noticia menciona la presencia del cañón de 25 mm, que puede ser utilizado en misiones de apoyo o contra drones. En el futuro se integrará una nueva bomba designada "Small Diameter Bomb II" (bomba de pequeño guiado), con un guiado triple: radar milimétrico, guía infrarroja y láser.

Vídeo de las pruebas.

Los ensayos se han hecho en el portaviones USS Washington. En total se ha realizado 39.7 horas de vuelo con 121 despegues/aterrizajes; y 70 aterrizajes "touch and go". Las pruebas DT-I se compeltaron en el USS Nimitz en el 2014, y las DT-II en el USS Dwight D. Eisenhower en el 2015.

Los pilotos han comentado que aterrizar un F-35 es mucho más sencillo que un F-18 gracias al “Delta Flight Path”. Este sistema ajusta la potencia y situa al avión en la trayectoria del aterrizaje y a un ángulo de 3°, considerado óptimo. En el futuro se va a instalar en los F-18 super Hornet.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.defensetech.org/
- https://theaviationist.com/
- http://www.scout.com
- https://www.f35.com/
- https://www.flightglobal.com/

¿Vuelta a producir Tu-160 Blackjack?

31-8-2016

El analista Vladimir Karnozov ha publicado un artículo sobre la industria de aviación rusa con nuevos detalles del futuro Tu-160M2. Esta versión (y los ejemplares modernizados actualmente) tienen capacidad de transportar hasta 90 bombas de 500 kg, lo que daría una carga de 45 toneladas (22). Esto supone casi el doble de un Backfire y unas cuatro veces más que un Su-34Sin duda es que esta capacidad convencional vendría muy bien en escenarios como Siria.

22-8-2016

Varios medios rusos han publicado información sobre las características de los nuevos motores NK-32 dispondrán de FADEC, que reducirá el consumo. Además, el techo aumentará hasta algo más de 18.000 metros en lugar de los 15.000 actuales (21).

6-8-2016

El comandante de la fuerza aeroespacial rusa (VKS), Viktor Bondarev, ha informado de que el primer vuelo podría realizarse a finales de 2018, y la producción en serie en 2021 (20). Estas fechas son más cercanas que las presentadas anteriormente, 2019 y 2023 respectivamente.

11-3-2016

Este año empezará el proceso de renovación de la línea de producción del Tu-160. Se va a renovar un 40% de la maquinaria y el coste se ha cifrado en "miles de millones de rublos", comparable al de producir un avión nuevo (19). Veinte empresas de la república de Tatarstan, incluyendo Kamaz (camiones) y Kazan (helicópteros).

13-2-2016

El viceministro de defensa, Yuri Borisov, estuvo de visita en la fábrica de motores Kuznetsov, en Samara. Esta empresa produce los NK-32, utilizados por el Tu-160. El año pasado recibió el encargo de restablecer la producción tras dos décadas de interrupción.

En 2016 entregará los 5 primeros NK-32; el primero ya está en el banco de pruebas. Además la empresa está reparando NK-32 existentes junto a NK-25 y NK-12, utilizados en los Tu-22M3 y Tu-95 (18). 

De momento los planes se están cumpliendo. Por un lado sorprende, porque hace 3 años Kuznetsov tenía problemas para cumplir los contratos de reparación del NK-32 (enlace).

3-2-2016

Según Sergei Shoigu la fabricación del Tu-160 es de alta prioridad para el ministerio de defensa (17).

16-12-2015

El director de la "Fábrica Mecánica de Staritskiy" ha hecho unas declaraciones sobre el proyecto (16). En la época soviética Ucrania participaba en la fabricación de los sistemas de control. También hay que volver a fabricar los motores en una configuración diferente. Será una tarea compleja, pero saldrá adelante. Las entregas del Tu-160M2 se harán antes del 2023.

2-9-2015

Tupolev presentará a final de año el coste de producir Tu-160 (15).

26-8-2015

El comandante de la fuerza aérea rusa (VVS), Viktor Bondarev, ha declarado que el nuevo Tu-160M tendrá un 60% de componentes nuevos (14). El primero será fabricado en 2021, y se espera adquirir 50 a partir del 2023, cuando empiece la producción en serie. Bondarev no cree que vaya a haber grandes problemas para reactivar la producción.

10-7-2015

El viceministro de defensa ha visitado la fábrica KAPO. Ya se han empezado a firmar los contratos y se confirma que la fecha de producción es 2023. Los nuevos Tu-160 tendrán más alcance -1000 kms extra- porque los motores NK-32 van a ser modernizados. También aumentarán las horas entre revisión (11).

 Trabajos en un Tu-160, 17-6-2015 (mil.ru)

La entrada en producción coincide con la fecha dada para la entrada en servicio del PAK-DA (12). Este será retrasado. No se ha especificado por cuánto. El nuevo bombardero compartirá sistemas de armas con el Tu-160M2.

2-7-2015

Según el viceministro de defensa, Yuri Borisov, la electrónica del Tu-160M2 será completamente nueva, y la efectividad de la nueva versión sera 2.5 veces superior (10).


10-6-2015

La página especializada Janes ha consultado con varios expertos y ven poco probable la vuelta a la producción (9).

7-6-2015

The Moscow Times ha publicado una noticia sobre este tema (8). La información proviene de Yuri Borisov, viceministro de defensa. El Tu-160 volverá a producirse en 2023 y se denominará Tu-160M2. Será una versión modernizada, aunque no da muchos detalles. La noticia contiene un error: antes del derrumbe de la URSS se fabricaron 21 aparatos para la fuerza aérea. En diciembre de 1991 había 19 en Ucrania. En la fábrica había otros 13 en diferentes fases de producción. Entre febrero y mayo de 1993 se transfirieron tres ejemplares, en 1993 otros dos, y en 1994 uno.


28-5-2015

Sin duda  la noticia del día. El comandante de la fuerza aérea rusa (VVS), Viktor Bondarev, ha afirmado que se van a adquirir al menos 50 Tu-160. No se han ofrecido fechas, pero equivaldría a varias décadas. También añade que no se va suspender el desarrollo del PAK-DA.

Habrá que ver lo que pasa, porque cada Tu-160 saldrá por 250 millones de $. Es evidente que hace falta cierto número para compensar el esfuerzo de abrir la línea de producción, pero con tales cifras se podrían adquirir varios cientos de Su-34. Si se lleva a cabo lo más probable es que el PAK-DA se aplace por mucho tiempo (7).

13-5-2015

La planta de estampados de los Urales ha informado de la firma de un contrato para suministrar motores NK-32, que serán utilizados para modernizar los Tu-160.

10-5-2015

Siguen aparciendo noticias sobre el tema. La empresa Rostec ha declarado que está lista para producir componentes del Tu-160. Rostec se encarga de fabricar varios sistemas hidraúlicos, de combustible, APU y piezas de motor entre otros (4).

En marzo apareció un artículo en "Business-gazeta" que merece la pena destacar (5). El artículo encuentra 5 obstáculos para la producción del Tu-160.

- Digitalizar la documentación. Llevaría hasta 4 años si se emplean a 500 personas. Un dato, el Il-76 ha sido digitalizado y se tardó 6 años en que volase el primer ejemplar.

- Aspecto humano. Muchas de las personas involucradas en la fabricación se han jubilado o han perdido la experiencia adquirida.

- Dinero: El Tu-160 podría repercutir en otros programas, como los de aviación táctica.

- Tecnología: El Tu-160 emplea componentes de titanio. Una de las piezas tiene 13 metros de longitud. Kazan no fabrica componentes de este tamaño desde hace años. También hay que soldarlos. La fábrica Kazan no es la más moderna, ni la que mejor ha capeado las crisis económicas.

- Ucrania: Habría que sustituir los componentes importados de este país.

7-5-2015

Como era de esperar, han aparecido algunos análisis y opiniones sobre la posible producción de Tu-160. Los dos enlaces de abajo me parecen los más destacados (2 y 3).

El primero es una entrevista a Viktor Murajovski, oficial del ejército en la reserva y miembro de la comisión industrial-militar. Afirma que hacen falta unos 40 Tu-160: 36 para una división, 2 para entrenamiento y 2 de repuesto para sustituir los que estén en mantenimiento/modernización.

Estos ejemplares permitirían sustituir los Tu-95. Actualmente operan 55 en la fuerza aérea. El plazo para organizar la producción sería de dos años y medio. Es un periódo mucho menor que el desarrollo del PAK-DA (23-24 años) y puesta en producción (27-28).

Fabricar el fuselaje y aviónica es perfectamente posible. El obstáculo serían los motores. En cualquier caso, la financiación será el principal problema.

El segundo enlace contiene un análisis de Leonid Nersisyan. Desconozco si es un militar o periodista. Nersisyan calcula que hacen falta al menos 20 Tu-160. El coste en 1993 era de 250 millones de $, por lo que la operación saldría por +5.000 millones de $. También indica que según algunos informes, hay dos células por terminar.

Esta información se puede analizar. Lo primero que destaca es que no parece haber problemas para construirlo porque todos los componentes pueden ser producidos en la Federación Rusa. Algunas páginas de aviación han informado que algunas partes (de titanio) eran producidas en Ucrania, pero no lo he podido confirmar. La línea de producción está en Kazan, por lo que no hace falta trasladarla (como en el Il-76). Kuznetsov ya trabaja en la producción de los motores NK-32. En el 2016 se esperan recibir los primeros.

El factor humano podría ser otro obstáculo. Tupolev es una de las compañías que peor quedó tras la desaparición de la URSS. En aquella época fabricaba aviones estratégicos y de pasajeros. Desde entonces la producción ha sido mínima.

Personalmente, tengo dudas de que sea una buena solución. En los últimos años las municiones han ganado importancia frente a las plataformas (bombarderos), y las posibilidades de conflicto nuclear son prácticamente 0. Si se quiere crear disuasión se podrían activar más Tu-95*, aunque sea una plataforma anticuada, puede lanzar misiles de crucero modernos. Los +5.000 millones de $ serían más útiles en plataformas como el Su-34.

29-4-2015

El ministro de defensa ruso, Serguei Shoigu, ha declarado que se va a estaudiar la posibilidad de fabricar de nuevo el Tu-160. La razón es que el bombardero estaba varias décadas adelantado y todavía no se ha agotado el potencial (1).

25-3-2015

En un portal polaco ha aparecido una noticia curiosa: Rusia podría volver a producir el bombardero estratégico Tu-160. De momento la noticia no es más que un rumor. No hay información en medios rusos, aunque el portal cita a representantes de la fábrica KAPO. La decisión podría ser porque actualmente Rusia no dispone de los medios necesarios para producir un bombardero estratégico de última generación.

El diseño del futuro PAK-DA ha sido encargado a Tupolev, pero esta compañía es una de las que más ha sufrido la crisis. La producción de aviones estratégicos desde los 90 ha sido minúscula*, y se hacía a partir de componentes almacenados. La edad media de los plantilla es elevada, lo que podría suponer un problema a medio-largo plazo.

Producción del Tu-160 en KAPO (copyright en la foto).

La producción del Tu-160 tendría varios obstáculos. Algunos componentes eran fabricados en Ucrania. Los planos no están digitalizados, por lo que haría falta 3 años y 500 especialistas, que a día de hoy no están disponibles. También hay dudas sobre la capacidad de producir algunos componentes de titanio. El coste de volver a producirlo sería 2.000 millones de $, y cada aparato costaría 250-300 millones.

De momento ésto no es más que rumor. Habrá que esperar. Queda por ver si vale la pena fabricar más Blackjack, porque Rusia opera un número estable  de Tu-95 y Tu-160 desde hace años. Todos ellos tienen pocas horas de vuelo por lo que no tendrían problemas en operar décadas. El PAK-DA es probablemente un proyecto más fácil de recortar porque se trata de un sistema de armas muy específico, con nulas posibilidades de ser exportado. Además, cada vez cuenta más la munición disponible. Aviones como el B-52 y Tu-95 van a seguir en servicio durante décadas. Finalmente, estos bombarderos forman parte de una triada que incluye sistemas terrestres y navales.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://www.altair.com.pl/news/view?news_id=15960
- http://theaviationist.com/2015/03/24/russia-strategic-aviation-updates/
- http://periskop.livejournal.com/999823.html (fotos fábrica KAPO)
http://www.aex.ru/news/2015/4/29/133873/ (1)
http://www.bigness.ru/articles/2015-05-06/tu160/147956/ (2)
- http://www.regnum.ru/news/polit/1920532.html (3)
http://rostec.ru/news/4516470 (4)
- http://www.business-gazeta.ru/article/128121/ (5)
http://sdelanounas.ru/blogs/61954/ (6)
http://sputniknews.com/military/20150528/1022644596.html (7)
http://www.themoscowtimes.com/ (8)
http://www.janes.com/article/52184/russia-s-bomber-production-plans-not-feasible (9)
http://www.aex.ru/news/2015/7/2/137100/ (10)
http://www.aex.ru/news/2015/7/17/137884/ (11)
- http://ria.ru/defense_safety/20150717/1133987660.html (12)
- http://www.aex.ru/news/2015/7/17/137883/ (13)
http://www.defenseworld.net/Russian_Tu_160M_Strategic (14)
http://tass.ru/en/russia/817349 (15)
- http://tass.ru/armiya-i-opk/2527339 (16)
http://www.aex.ru/news/2016/2/2/148890/ (17)
http://function.mil.ru/news_page/country/more.htm?id=12077625@egNews (18)
http://vpk.name/aviazavod_v_kazani_v_2016_nachnut_pereosnashat_dlya_proizvodstva (19)
http://tass.ru/armiya-i-opk/3509250 (20)
http://csef.ru/en/oborona-i-bezopasnost/505/tu-160-vyjdut-v-stratosferu-6940 (21)
https://www.flightglobal.com/news/articles/analysis-russian-military-aviation-battles (22)

* Entre 2000 y 2008 se completaron 2 ejemplares a medio terminar.

martes, 30 de agosto de 2016

BTR-60PB para la infantería naval ucraniana

La página web Dumskaya.net ha informado de que el 137° Batallón Independiente de Infantería Naval ha recibido vehículos de transporte de infantería BTR-60PB, un modelo  soviético que empezó a fabricarse en... 1966. En su día fue una mejora del modelo base, y recibió una torre con una ametralladora de 14.5 mm y más blindaje. Parece que estos vehículos iban a ser entregados a Malí, pero no se pagaron y el gobierno ucraniano se hizo cargo de ellos.

Miembros del 137° Batallón Independiente de Infantería Naval. Al fondo, los BTR-60PB (vía bmpd).

Como es de esperar, los integrantes de la unidad se han mostrado muy críticos. Incluso afirman que los vehículos no están bien reparados y que no se han cambiado los neumáticos. También añaden que están en la cola a la hora de recibir equipos. Primero está la Guardia Nacional, luego el Ejército; y después la Marina, que se queda con los restos.

Merece la pena destacar que no es la primera vez que esta unidad tiene problemas. A finales de 2015 el portal censor.net.ua (tercer enlace) publicó una noticia sobre las condiciones de la base en Odesa. Las condiciones eran francamente lamentables, y no había agua corriente.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/2093493.html
- https://www.facebook.com/UkrMar/
- http://censor.net.ua/

Pruebas de disponibilidad en las FFAA rusas

Desde hace tiempo las FFAA rusas organizan inspecciones sorpresas en las que mobilizar a unidades enteras. El objetivo es comprobar la disponibilidad en caso de una emergencia. El pasado jueves se hizo con unidades de 3 distritos militares y 2 flotas (Caspio y Mar Negro).


En la televisión rusa se pudo ver algún vídeo. Es evidente que en el documental todo funciona como un reloj suizo. A destacar el equipo moderno de la unidad (T-90 y BMP-3).

Fuentes y enlaces de interés:

Tu-22M3 tras una reparación mayor

En Kazan siguen los Tu-22M3 Backfire siguen recibiendo modernizaciones y reparaciones. Este ejemplar fue fotografiado el pasado día 19, probablemente en un vuelo de pruebas. Todavía no ha recibido la capa de pintura. El pasado junio un ejemplar sufrió un aparatoso accidente (enlace). Habrá que ver si regresa al servicio.


Fuentes y enlaces de interés:

Mi-28 Havoc en Suecia

Hace casi 20 años el Mi-28 Havoc participó en su primer concurso. En 1995 Suecia decidió lanzar una competición para sustituir su flota de helicópteros antitanque, formada por 20 MBB BO 105CB equipados con misiles Heli TOW. En marzo de 1995 el comandante del ejército pidió al director de la aviación del ejército que organizase una demostración técnica.

En 1996 Suecia estaba en un proceso de reforma militar. La Guerra Fría había terminado y las FFAA debían reorientarse hacia la nueva situación. El ejército pensó que era un buen momento para evaluar un helicóptero multipropósito, por lo que se estableció una lista con posibles candidatos.

- MDH AH-64A Apache.
- Bell AH-1W Super Cobra.
- Agusta A 129 Mangusta.
- Eurocopter Tiger.
- Atlas/Denel CSH-2 Rooivalk.
- Mil Mi-28 Havoc.
- Kamov Ka-50 Hokum.

Uno de los principales objetivos de la evaluación era establecer cómo los heliópteros funcionarían en Suecia. El ejército insistió en que los candidatos preparasen pilotos y operadores de armas . Los aparatos debían estar disponibles a mediados de 1995. El coste operativo y de soporte debía cumplir un límite. De la lista de candidatos fueron seleccionados el Mil Mi-28 Havoc y MDH AH-64A Apache.
Mi-28A Havoc junto a soldados suecos.

Junto a un Leopard 2.

En la época la selección del Havoc llamó la atención. Suecia operaba material occidental o propio. La URSS era vista como un posible enemigo por lo que estaba fuera de cuestión el adquirir material soviético. El final de la Guerra Fría y la desintegración de la URSS cambiaron todo. A mediados de los 90, Suecia adquirió centenares de BMP-1 y MT-LB de la antigua RDA a precios de saldo. También se hizo con varios T-72 para pruebas y evaluó el T-80U, el tanque más moderno del Ejército Ruso. Algunas fuentes rusas sostienen que estas evaluaciones eran en realidad una manera de "echar un vistazo" al material ruso más moderno, ya que nunca se adquirió nada.

En cualquier caso, un Mi-28A llegó a Suecia para realizar pruebas. El aparato (matrícula 042) llegó en un Il-76 Candid a Lulea el 7 de octubre de 1995. El Ejército Sueco había preparado a varios pilotos y operadores de armas en Moscú, pero finalmente el personal sueco sólo voló como operador de armas. Las pruebas tuvieron que ser clarificadas con mucha precisión ya que el piloto ruso no hablaba inglés.

La evaluación sueca fue positiva. En total el Havoc voló unas 30 horas, y siempre estuvo operacional -no se canceló ninguna misión-. En una de ellas el lanzador de bengalas no funcionó, y en otra el motor redujo potencia automatica tras ingerir humos de un cohete.

Los tripulantes suecos encontraron que el sistema de adquisición de  objetivos funcionaba bien y era sencillo de utilizar, incluso para un operador sin experiencia. La  evaluación determinó que el Mi-28 era muy resistente, con una buena protección balística para los pilotos y extensos sistemas de interferencia (RWR y ECM). La ergonomía y MMI (Man Machine Interface) eran buenas, y además iban a ser mejoradas.

El informe oficial del Centro de Evaluación del Ejército Sueco destacaba que la precisión de las armas del Mi-28 era buena, con una extraordinaria repetibilidad, sobre todo si se tiene en cuenta la distancia y las pobres condiciones climáticas.  Los misiles 9M1154 Shturmand 9M120 Ataka fueron disparados contra objetivos estáticos situados a distancias de hasta 4680 metros. El Mi-28 volaba a 220 km/h. Los objetivos fueron alcanzados con una precisión de 1 metro.  Los cohetes eran precisos hasta 4.000 metros. Se lograron 35 impactos de 40 posibles. Los disparos con el cañón no fueron exitosos porque no había sido calibrado correctamente (boresighting).

La opinión sueca del Mi-28A es que se trataba de un helicóptero robusto y fiable, bien adaptado a las condiciones del frente. Se expresaron algunas reservas sobre varios aspectos del diseño y clasificación/estándar del sistema eléctrico.

Es curioso que la versión enviada a Suecia ya no estaba en desarrollo. Ante la falta de fondos para el desarrollo, Mil-Mi había decidido centrarse en la versión todo-tiempo Mi-28N. Esto fue una decisión correcta porque la evaluación sueca destacó la visión nocturna como un área que debía mejorarse.

Fuentes y enlaces de interés:

- AH-64A/D Apache & AH-64D Longbow, de Robert Hewson, World Air Power Journal, volumen 29 (1997)
- http://topwar.ru/26475-mi-28-boevoy-vertolet.html

Presentado el nuevo tanque PT-16 en Polonia

El grupo polaco Bumar ha presentado un nuevo modelo de carro de combate. Hasta hace unos años esta empresa fabricaba el PT-91 Twardy, una versión modernizada del T-72M1 producido bajo licencia. Además de Polonia, Malasia adquirió un pequeño número.

El nuevo vehículo se denomina PT-16, y utiliza como base el PT-91. De momento no hay demasiados detalles. Lo primero que llama la atención es el grosor del nuevo blindaje. Según el fabricante alcanza un equivalente de 1.000 mm RHa y es comparable al de la torre de un Leopard 2A5.
Frontal del PT-12.

Torre.

Lo más interesante es el armamento. Se trata de un cañón de 120 mm con cargador automático. Este permite el uso de munición moderna, como la DM63 o DM 11. Lo único que se sabe es que es un modelo producido por Huta Stalowa Wola bajo licencia. Podría haber varios candidatos. Según el blog "Below The Turret Ring" Alemania ofrece un modelo. Suiza podría ser otro. Los polacos ya tienen cierta experiencia en la integración de estos sistemas ya que el VTI (Vehículo de Transporte de Infantería) Sanders dispone de uno.

El motor es un modelo serbio con 1.000 HP de potencia. Seguramente se trate de una variante del V-46TK. Las líneas generales del vehículo recuerdan al modelo turco Alsay, diseñado con ayuda de Corea del Sur. Los módulos de protección podrían haber sido suministrados por IBD Deisenroth, que participa en la modernización del Leopard 2.

El prototipo no dispone de una cámara panorámica para el comandante, aunque podría ser instalada más adelante. Sí que hay un módulo de combate con una ametralladora de 12.7 mm. Habrá que esperar para que aparezcan más detalles, como el peso.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://defence-blog.com/poland-develops-new-pt-16-main-battle-tank.html
- http://below-the-turret-ring.blogspot.co.uk/back-from-dead-anders-and-pt-16
- http://www.nowastrategia.org.pl/nowosci-od-pgz-s-a-czolg-pt-16
- http://www.yugoimport.com/en/proizvodi/pp1200-main-battle-tank-powerpack-unit